Cuatro equipos batallan por lograr un puesto en postemporada del Oeste

 Cuatro equipos batallan por lograr un puesto en postemporada del OesteOrlando------La NBA se prepara para un trepidante cierre de la fase regular con cuatro equipos, incluidos los Portland Trail Blazers del pletórico Damian Lillard y los invictos Phoenix Suns, virtualmente empatados en su pugna por el único boleto disponible a los playoffs.

A la jornada decisiva del jueves, los Blazers (octavos de la Conferencia Oeste) llegan con una ventaja de 0,5 victorias sobre los otros tres aspirantes a la clasificación: Memphis Grizzlies (9º), Phoenix Suns (10º) y San Antonio Spurs (11º).

Las dos franquicias que acaben en la octava y novena posición del Oeste se enfrentarán el fin de semana en una eliminatoria directa (denominada ‘play in’) para definir el rival de Los Angeles Lakers en la primera ronda de los playoffs.

En el ‘play in’, el equipo que ostenta el noveno lugar deberá ganar dos partidos consecutivos (sábado y domingo) al octavo, al que le basta con imponerse en uno de esos juegos para clasificar.

Por ahora, Portland y Grizzlies dependen de sí mismos y si derrotan el jueves a los Brooklyn Nets y a los Milwaukee Bucks, respectivamente, jugarán el ‘play in’. Si alguno de ellos cae, o lo hacen los dos, podrían ser superados por Suns y Spurs.

Portland y Phoenix, que ha ganado inesperadamen­te sus siete partidos en Disney World, cuentan con los dos jugadores más en forma en la “burbuja” de Disney, Damian Lillard (37 puntos por partido) y Devin Booker (31), que han tenido actua­ciones de leyenda en Orlando.

Lillard hizo 61 puntos para que los Blazers vencieran el martes a Dallas Mavericks y alcanzaran la octava plaza, solo dos días después de anotar 51 puntos ante Philadelphia 76ers.

El base All-Star, que ha­bía advertido que no viaja­ba a Orlando a “perder el tiempo”, se convirtió en el segundo jugador de la his­toria de la NBA, despues de Wilt Chamberlain, en su­mar al menos tres partidos con más de 60 puntos en una misma temporada.

“Controlamos nuestro destino y sabemos lo que tenemos que hacer”, subrayó Lillard tras su última exhibición. El partido contra Brooklyn “es el más importante de nuestras vidas”.

Los Memphis Grizzlies aterrizaron en Disney World con el octavo lugar y el cartel de claros favoritos para, al menos, disputar el ‘play in’, o incluso clasificar directamente a playoffs si hubieran superado por más de cuatro victorias al noveno.

Pero los jóvenes Grizzlies se vinieron abajo en Orlando, sumando seis derrotas y solo una victoria hasta ahora, golpeados por la temprana lesión de una de sus pujantes figuras, Jaren Jackson Jr.

Con todo, los Grizzlies se resisten a tirar la toalla pese a su racha negativa y a que se jugarán el pase contra los Bucks, líderes del Este.

 

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